Nonchalances à Grand Manan

Nonchalances à Grand Manan

Le bout du monde au pas de sa porte

Une île, ça avait quelque chose de magique ; le mot seul frappait l’imagination. On perdait contact avec son univers quotidien – une île, c’était un monde en soi. Un monde dont on risquait parfois – qui sait ? – de ne jamais revenir.

Agatha Christie

Et l’idée un jour germa…

Car s’il est bien une chose que l’on savoure ici après être passé de 5 semaines de congés payés à deux, c’est le fait qu’il ne passe quasiment pas un mois sans qu’un jour férié ne vienne s’intercaler dans la semaine de travail. Le 24 mai, on appréciera donc, pour une fois, les bienfaits de la monarchie britannique et nous célèbrerons à l’unisson la date anniversaire de la reine Victoria. Une longue fin de semaine s’annonçant, pourquoi ne pas en profiter pour découvrir l’île de Grand Manan, dernière terre australe du Nouveau-Brunswick au large de nos voisins du Maine. Ils sont nombreux à nous avoir recommandé de séjourner sur cette terre de 2500 habitants et 137 km2.


Rejoindre l’ile prend environ 1h30 de ferry depuis le village portuaire de Blacks Harbour situé à environ 1h de chez nous. Le temps suffisant pour si on le souhaite monter sur le pont supérieur et prendre une grande rasade d’air marin bien frais tout en écarquillant les yeux à la recherche de baleines. Il est encore un peu tôt dans la saison pour avoir la chance d’en apercevoir. Tout juste un peu trop tôt en fait car une semaine plus tard, la première observation de l’année depuis le ferry fera l’objet d’un article sur CBC.

Le paradis du homard…

Ou plutôt des pêcheurs de homard. Nombreux sont les bateaux de pêche au homard qui s’égrainent au long des différents ports de l’ile et qui témoignent d’une activité majeure pour l’économie locale et de la province. Il s’avère d’ailleurs que le monsieur qui nous accueillera dans notre maison de location est lui-même pêcheur. Belle attention de bienvenue, il nous offre quatre bestiaux pêchés du matin même et prêts à cuire. Une première pour nous mais au final pas si compliquée lorsqu’on a les bons outils: un brûleur à gaz, un gros chaudron et son panier de cuisson intégré, tous fournis avec le gîte !

… et du marcheur photographe…

Le combo est vraiment favorable. Tout d’abord, les panoramas sont nombreux sur la mer, les iles avoisinantes, les phares. Point de photos sans lumière qui nous réservera de belles surprises car le soleil peut succéder très vite à la pluie, le vent balayant le ciel, et le soleil nous offrant toutes les nuances possibles d’un même sujet. Ensuite, pour qui veut marcher, le terrain de jeu est vaste. Des petits sentiers côtiers facilement accessibles depuis la partie est de l’ile, la seule habitée, au terrain plus sauvage de l’ouest qui offre des vues saisissantes sur les falaises surplombant le golfe du Maine. On peut marcher selon son envie. Quelques minutes ou plusieurs jours avec bivouac. En forêt, le long d’une falaise, sur le sable ou les galets d’une plage.

Comme toujours, il faut bien vite repartir. Mais c’est surprenant comme quatre jours peuvent donner le sentiment d’être partis bien longtemps, ou bien loin.

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